Shintō:

De viktigste gudene / maktene

for studenter ved historie og religionsvitenskap, Universitetet i Tromsø, 9037 Tromsø, Norway.
av Roald E. Kristiansen

Navn:

Identitet:

Izanagi

Den fremste jordens guddom, far til Amaterasu, Tuski-yomi og Susano-o. Navnet betyr "mannen som inviterer". Gud for alt som er lett, lyst og himmelsk. Han er gift med sin søster Izanami. Mens de sto på himmelens flytende bro, kastet de et juvel-besatt spyd ned i havet. Da de trakk det opp, dryppet vannet fra spydet og fortettet seg til øyer i havet og ble derved opphav til landet Japan. Her ble de første guder og mennesker født.

Izanami

Gift med Izanagi, den fremste jordgudinnen. Hennes navn betyr "kvinnen som inviterer". Da Izanami døde i barsel, dro Izanagi til underverdenen for å hente henne tilbake, men hun nektet å følge ham og de ble dermed for alltid adskilt. Da han kom tilbake fra underverdenen, begynte han de første renselsriter. Han vasket sitt venstre øye og skapte derved solgudinnen Amaterasu. Da han vasket sitt høyre øye, kom måneguden Tsuki-yumi frem.

Kagu-Zuchi

Ild-guden, også kjent som Ho-Masubi (den som skaper ild). Han var Izanagis og Izanamis siste barn, for ved hans fødsel forårsaket morens død. Det var viktig å blidgjøre Ho-masubi under stormvær-perioden da trehus sto i fare for å bli ødelagt av lynnedslag.

Amaterasu

Solgudinnen og himmelens herskerinne. Mytene om Amaterasu er de viktigste i Shinto-religionen, f.eks. om hvordan hun gjemte solen. Hun er en vakker og vilvillig innstilt guddom som liker å sende livgivende solstråler over sine tilbedere.

Tsuki-yomi

Amaterasu sin bror. Måne-gud. Han ble født fra Izanagis høyre øye og klatret umiddelbart opp Himmelstigen og satte seg på sin trone.

Susanowa

Ondskapsfull hav- og stormgud og bror til Tsuko-Yomi og Amaterasu. Han ble skapt av Izanagis nese og utfordret sin søster Amaterasu. Av den grunn ble han vist bort for å vandre omkring på jorden. Ved Izumo kjempet han med en 8-hodet drage som han drepte og kuttet opp i biter. Et sverd falt fra dragens hale, og Susano sendte det til Amaterasu som et tegn på underordning. Dette sverdet brukes i dag som en del av de keiserlige regalia.

Wakahiru-me

Yngre søster til Amaterasu, sannsynligvis en gudinne for den oppadstigende sol.

Kusa-nada-hime

Ris-gudinne og gift med den onde Susano-o.

O-Kuni-Nushi

Gud for medisin og trolldom, sønn av Susanowa. Han døde to ganger, men ble vakt opp igjen begge ganger. Han er derved symbolet for naturens død om vinteren og gjenoppvekkelse om våren. Opprinnelig hersket han over provinsen Izumo. Han ble erstattet av Ninigi, men som kompensasjon ble han gjort til hersker over de usynlige ånder og all magi.

Ame-no-Oshido-Mimi

Sønn til Amaterasu, den hun sendte for å kontrollere jorden, men som nektet å dra fordi den var for full av forstyrrende elementer. 

Ninigi

Barnebarn av Amaterasu, sendt til slutt for å herske over jorden. Stamfar for alle japanske keisere.

Kono-Hana-Sukuya-Hime

Datter til en fjellgud og gift med Ninigi.

Takami-Musubi

En av Amaterasu sine viktigste hjelpere.

Amo-no-Uzume

Sol-guddom, antagelig morgenrødens gudinne. Hun var en fruktbarhetsgudinne og ledsager for Ninigi. Hun utførte en seksuelt ladet dans for å lokke solen ut fra sitt hjemmested. Denne dansen symboliserer utplantingen av sæden som venter på at solen skal komme tilbake etter vinteren.

Inari

Ris-gud og gud for rikdom og velstand. Alle japanske landsbyer har en helligdom viet Inari for god risavling. Da han underholdt måneguden Tsuki-yomi, forsikret han seg om at landet hadde nok av ris, at havet hadde fisk og at fjellene hadde vilt for jakt. Han ble drept av Tsuki-yomi som ikke likte at disse tingene var hentet fra ham selv. Etter at han var død, ga imidlertid hans kropp opphav til jordens vekster, dyrene på marken og silkeormer som ga silke til klær.

Kawa-no-Kami

Gud for elver og vassdrag. Større elver har sine egne guder, men alle vassdrag står under Kawa-no-Kamis beskyttelse. Når der var flom i elvene, hendte det at man forsøkte å blidgjøre gudene med menneskeoffer.

Sengen-Sama

Gudinne for det hellige fjellet Fuji. Ved hennes helligdom på toppen av fjellet hilser tilbederne den oppadstigende sol.

Mer stoff om japanske myter:

Encyclopedia Mythica: http://www.pantheon.org/areas/mythology/asia/japanese/

Ayako Adachi har noen gode fortellinger fra japansk mytologi: http://www.st.rim.or.jp/~cycle/myrefE.HTML